彼得.伯格(Peter Berger)去世,享年88岁

又一位社会学大师级的人物陨落!2017年6月27日,当代美国著名社会学家、神学家,被誉为继韦伯之后最重要的宗教社会学家,波士顿大学文化、宗教与世界事务研究所所长,波士顿大学社会学、宗教学和神学荣誉退体教授彼得.伯格(Peter Berger)因病在波士顿Brookline的家中去世,享年88岁。

彼得.伯格1929年3月17日出生在奥地利维也纳,二战后1946年随家人移居美国,当时只有17岁,1952年获得美国国籍。伯格在Wagner大学获得本科学位,后在纽约社会研究新学院获得硕士和博士学位。

彼得.伯格一生著述颇丰,独著、合著、编著的著作有几十本,其中不少书籍都被翻译成中文。比如《宗教美国,世俗欧洲?——主题与变奏》(2015)、《与社会学同游:人文主义的视角》(2014)、《疑之颂:如何信而不狂》(2013)、《世界的非世俗化:复兴的宗教及全球政治》(2005)、《全球化的文化动力:当今世界的文化多样性》(2004)、《天使的传言:现代社会与超自然再发现》(2003)、《资本主义革命》(1993)、《神圣的帷幕:宗教社会学理论之要素》(1991)、《知识社会学:社会实体的建构》(1991)、《人生各阶段分析》(1990)、《现代化与家庭制度》(1990)、《飘泊的心灵;现代化过程的意识变迁》(1985)。

彼得.伯格早期对知识社会学贡献卓著。他的《知识社会学:社会实体的建构》这本书在1998年国际社会学协会票选20世纪最著名的100本社会学著作中排名第五位。他是舒茨的学生,其社会学思想具有人本主义和现象学的特征。他认为社会学的任务是发现人类的价值,研究人类自身的状况,视知识社会学为社会学理论的根本,认为其使命是对现实的社会建构进行分析,即对社会的双重属性进行分析。一方面,社会是涂尔千所说的客观事实,另一方面它也是韦伯论证的理解的主观意义,所以知识社会学要对客观的建构和主观的建构作出理论说明,以揭示在日常生活中“人是他们自己积极主动创造的社会的产物”这一常识性道理。

当然伯格最重的贡献还在于其对宗教社会学的研究。他曾经是一位宗教世俗化理论的旗手,曾经宣称21世纪将是全球世俗化的世纪。但是到了1999年,彼得.伯格又承认世俗化的理论是错误的,并掉转枪口开始批判世俗化理论,而开始成为宗教神圣化的鼓吹者。这种转变一度成为宗教学界的研究话题。根据中国人民大学哲学系副教授魏德东博客的消息,2008年5月29日,彼得.伯格教授曾经到访中国人民大学,并发表了题为“宗教社会学:方法与问题”的演讲。

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