英国任命了一位孤独大臣,现代社会我们是有多孤独?

为解决英国人的孤独问题,1月17日,英国史无前例的任命首位“孤独大臣”。英国首相梅伊(Theresa May)17日任命体育与公民社会政务次长孔芮忻(Tracey Crouch)为该国首位的“孤独大臣”。梅伊表示,“对太多人而言,孤独是现代生活的悲哀现实。”

孔芮忻则对英国广播公司(BBC)说:“我们知道,社交孤立和孤独对人们有着切实的影响,既影响他们的身体和心智健康,也影响社会其它层面,而我们希望应对这一挑战。”

据英国红十字会资料显示,英国总人口6560万人中,有超过900万人表示自己“总是”或“经常”感到孤独。而另据英国政府数据显示,75岁以上的英国人多数为独居,而有大约20万的老年人,超过一个月没有与朋友或亲人交谈。

孤独对社会产生很多负面的影响。举例来说,2015年发表于期刊《Proceedings of the National Academy of Sciences》的研究显示,感到孤独可能会增加生病的机会。Live Science先前的报导指出,这是因为长期孤独可能会触发细胞变化,减弱人类对抗病毒感染的能力。

2017年的研究则发现,如果你已经感冒了,孤独可能会让病情恶化。感到孤独亦有可能带来严重的后果:2015年发表于《Perspectives on Psychological Science》的整合分析显示,孤独与早死机率增加26%有关。

孤独者也有可能会造成医疗系统的负担。2010年发表于《The Lancet》的论文指出,有些感到孤独的人,就算身体相当健康,也会在佳节期间前往医院。

《纽约时报》指出,梅伊在声明中表示,”对太多人来说,孤独是现代生活的悲伤现实。为了我们的社会、我们所有人,我希望面对这项挑战并采取行动,处理老者、照顾者、失去至爱者──那些没有人可以与他们谈天或分享想法和经验的人──所承受的孤独。”

提出这项建议并促成这一任命的是考克斯基金会。去年的孤独报告,是由红十字会和连锁合作超市Co-op委托,并由考克斯孤独基金会发表。这份报告中,形容孤独为“社会传染病”,不但影响老人,任何年龄层的人都有机会“感染”。估计英国的老板、雇主,每年因为员工的孤独,共付出25亿英镑的代价。研究也发现,孤独寂寞的人,早死的机会比其他人高三分一。报告还指出,孤独寂寞对人体健康有害,犹如每天抽15支烟。

考克斯基金是为纪念2016年6月16日遭到袭击身亡的英国议会女议员乔‧考克斯(Jo Cox)所成立。《纽约时报》指出,考克斯在过世之前,就已设立了基金会,希望能协助评估并处理英国的孤独问题。据中央社报导,考克斯基金会在推特上写道:“乔(考克斯)一生中经历、目睹孤独,特别是在她成为剑桥大学新生,头一次与姊妹分开的时候。”

考克斯基金会又说:“她会为孔芮忻新当上孤独事务大臣感到开心,还说‘我们快开工吧!’”

孤独大臣并不是唯一与情绪有着密切关系的政府职位。新闻报导显示,过去几年,阿拉伯联合大公国、印度等几个国家,都任命了快乐部长。