中国历代政治得失

最近在读钱穆先生的《中国历代政治得失》这本书。拿到书的时候我先对作者钱穆先生做了一番背景搜索。才知道,钱穆先生是中国现代著名历史学家、思想家、教育家,中央研究院院士,故宫博物院特聘研究员。中国学术界尊之为“一代宗师”,更有学者谓其为中国最后一位士大夫、国学宗师,称为“史学四大家”之一。对于这样一位博学大家,以及对中国历史的深刻研究,出于后人对中国传统文化的研究需要,而呼吁把传统政治也提到相应的位置,使大家得以重视其关联。
全书共为五个部分。分别以汉代、唐代、宋代、明代、清代来介绍各朝政治制度以及得失。
在这些涉及到的政治制度里,包括政府组织选举制度,经济制度,兵役制度。在汉代和唐代里面都有相应的介绍。从宋代开始作者便把考试制度也作为一项重要制度进行研究。
而历史制度的变化也是随着社会环境的变化而产生的。例如,我们从小到大都要进行的考试制度也可以从这本书里找到相应的根源,正如书中所述,现在的考试制度来源于中国上千年的科举制度。人们总是单纯指责评判一种制度的好坏与否是不客观的,必须要深入到这种制度产生的根源、环境、时间以及在后期的上百年的不断变化之中去研究,才能客观的比较制度的优劣得失。钱穆先生指出“我们把现代通行的制度来作为批评千余年的旧制度只一种根据,那是最不和情实的。” 从汉朝时期开始考试是为了选举而用,到了唐朝考试就分为两种用途,“考”就是考绩,“试”即试用。专为政府求取专心为公家服务的人。由于当时的历史局限性可以想象科举制度的重要性,但是后来这项制度不断地出现问题,也就自然会引起众人的非议。
在阅读的时候也会注意到一些很有趣的发现。例如,在历史上皇权与宰相权力的博弈中,自从唐朝开始就有皇帝自颁下诏书的现象,但是在当时的制度局限性下这种情况并没有得到改善,一直到宋朝时期使皇帝权力的日益增长。终于到了明朝,宰相权力彻底废止了,从此开始皇权专制。皇帝专制,皇帝希望自己的智慧和精力专注于国家的管理,但是这一想法并没有在皇家子孙中传续下去。管理国家的权利寄托于个人英明之中是很不明智。这种制度又催生出太监揽权的艰难困境。在例如八股文的形成,众所周知八股文是科举制度的流害,被世人深恶痛绝。但是这并非是某一两个人所发明,所定制。正是因为当时应考的人太多录取标准不能达到统一,因此在认定考生水平,选拔人才的时候逐渐形成一个客观检验标准。在讲述清朝的政治制度时,钱穆先生认为该朝代没有制度,但只有一种“部族政权”的私心,基于这种私心把皇权掌握在贵族手里,形成部族专制,而非皇帝专制,凌驾知识分子。
统观全文,感受到钱穆先生渊博的知识,以及深刻的思考。历史和现代、中国本土和西方思想,这本书无疑会转变一些片面的观点和看法。不仅仅是站在历史的角度,也是使众人在人类发展的长河中不被现象蒙蔽而提供的最好的指导和例证。虽然1955年钱穆先生写成这本著作。在今天读起来,还是很有意义的。