读书笔记:《江村经济》

作者:阿香婆

1、这本书主要讲了什么内容?作者想要解决的问题是什么?
答:本书基于作者实地调查,全面描述了一个江南乡村(开弦弓村)在20世纪30-40年代时期的经济情形。
作者想要解决的问题是,从结构-功能角度,描述并解释一个中国乡村的经济关系以及与其所处的大背景之间的密切联系。他分别采取了两种分析视角。第一种是聚焦于最小分析单位,也即社会基本单位(通俗地说就是“细胞”)——“家(庭)”,从描述该村存在的几种婚姻关系类型为起点,过渡到家(庭)内财产权、继承权、赡养义务等,乃至日常生活中发生的经济活动、家(庭)之间的经济往来状况,全面展示了家庭(族)里、外的传统与当时两种经由血缘交叠在一起的经济关系;第二种是按职业为分类标准,划分出了三种职业:农业、专门职业和渔业,当然届时农业是该村绝大部分居民的主业,因此,有许多值得探究的,作者也的确非常细致地描述了江南地区农事的流程、组织形式与特点(至少有四章内容涉及)。但是,因为国际生丝价格的变化,影响了该村另一项产业——蚕丝业,而使整个乡村中人与人的关系发生了变化。

2、这本书的结构是什么样的?
答:本书结构可分为三个部分。
第一部分是“鸟瞰”江村。主要包括第一、二章。作者建构了一个“时间、空间坐标”,定位其调查对象——江村的地理位置和自己调查的时代背景,运用全景俯瞰式描述,一方面使读者在阅读时头脑中有一个整体的图像,另一方面为后面职业的描述作好铺垫。
第二部分是以家庭为核心的江村经济关系描述,主要包括从第三章至第七章。第三、四章是介绍“核心家家庭”(即婚姻关系)的组成类型以及家庭的类型,当然是以家庭中的经济关系为两章的重点;第五、六章是家庭之间的经济关系,在研究单位上,已经从“核心家庭”扩大到“父系”“母系”的家族,以及与“家庭”在空间上非常密切的“邻里”;第七章则从微观的经济生活上,描述了以家庭为单位的经济活动。
第三部分是围绕江村当时的几个主要产业,如农业、养殖业与蚕丝业,对新、旧不同的生产组织关系进行比较性描述,如农业中的传统人力灌溉与机械灌溉带来的后果,土地占有与使用权的变化、蚕丝业由以前单纯的家庭作坊到合作社等。

3、本书给我的印象与启发
答:我的童年虽然是在江南乡村度过,但是,自开始接受正规学校教育就没有回去过,直到两年前,关于江南农村的经济生活已经没有什么印象;另外,对这方面也一直不关注,因此,我无法判断作者关于当时的江南农村经济状况是否描述得准确并解释得合理。
只是在阅读完各章后,对该书有两方面的印象。一方面,这本书在西方社会学界赢得了非常高的荣誉——前言中有介绍,最主要原因是颁奖者认为作者的研究方法和研究对象开创了人类学先河,这一点是极有启发性的——一门学科的建立与发展,需要历代的研究者不懈地、不间断地尝试和探索,即便是一向被西方人认为“科学不行”的中国人,也能在中国处于文化激荡、政治动荡最厉害的时期,为国际社会学的“科学化”做出如此贡献,今天的我们有什么理由妄自菲薄呢?!
另一方面,如果以今天的中国本土社会学家的研究著作(哪怕是博士论文)的深度与书写来看,这本经典似乎都显得有点low,比如“第七章生活”,阅读过程中一直在想作者是按什么逻辑结构对江村人的日常经济活动进行分析的呢?看其标题:
其中,第2、3、4、5显然是与“基本生存需要”(住、行、衣、食)密切相关的开支,第6、7是与家庭的精神或社会生活相关的开支,第8节仅从标题看,合并到第1节或许比单独成节更符合框架结构。可惜的是,作者对其所说的“生活”概念并未界定,对这八节(我理解为八个变量或维度)之间的关系亦无交代,就这么写下来了;相互之间亦无照应。读完之后,心中疑窦未能释然。另外,关于本书的副标题,也有可能是翻译的原因吧,“一个农村”是说不通的,因为“农村”就和“山川”一样,是一个抽象名词,不如说“一个乡村”。
可见,曾经的经典是因为它代表了当时的高度,但我们不必因为其有“经典”的光环而膜拜之。另外,如果有机会和可能,读经典还是应该读原典(即作者写作时使用的语言)。