被选择的时尚及其经济意义

作者:kaka

时尚最初是从衣着、饰物进入人们的生活的。而现在生活的方方面面,如美食、运动、人生观、审美观等都领域都已被时尚侵入。

时尚,指的是人们在一段时期内对社会某项事物、某种现象的崇尚。时尚产生的背景是社会性与个体性在运动中的磨合。在社会历史不断向前发展的过程中,某些创新被为数众多的民众所接受并跟随追捧,社会结构的力量也迎合这样的创新,通过一致化倾向潜移默化地推动社会成员效仿这一创新,这就是时尚的由来。个体差异化的创新,虽然看起来微不足道,但其实是永不停歇的。时尚被创造、被选择之后,新的个体创新其实正在源源不断地开展,这导致了新的时尚的诞生,旧的时尚在一断时期过后,被民众和社会所抛弃。

时尚的存在具有合目的性。尽管时尚是阶级分野的产物,几乎总是由高阶层的人们所创造,以之与较低阶层区分开来。但权力是自下而上的,时尚也是。低阶层的民众尽管在时尚上的话语权不多,但他们具有沉默的力量。时尚是被选择、被追随的创新。得不到广大底层拥护的创新,并不能够成为真正意义的时尚。这其中,经济发生了巨大的作用。

经济学原理认为,人们面临权衡取舍。人们在满足最低生存需求之后,为维护族群生存、发展的社会一致性要求出现了松动,个体可以释放在这之前被压制追求独特性的驱动力。时尚的存在给予了民众这样的捷径。

以衣着方面的时尚为例。对于生产商而言,时尚的设计时效性很强,但是短期效益非常显著。新的时尚衣品,可以以远高于成本的价格销售,而过去的时尚衣品——也就是过时的衣品,依然具有使用价值,却因为不再符合新的潮流而被市场淘汰。这无疑是对产品的边际市场效用理论的应用。在时尚衣品接近于流行之前,时尚即进行了变革更新,新的时尚出现的,对生产商而言,掌握这个规律便很好的规避了产品边际收益降低的风险。

在产品仍然具有较好的使用价值时,因为过时就几乎被放弃,表相上看起来这是非理性的行为。但实际上,当社会发展到一定的程度,一国的生活水平取决于他生产物品和劳务的能力,当这个能力大大地超出了最低生存需求之后,产品过剩便成为了一个社会问题。对产品而言,稀缺性也意味着独特性,在产品过剩的背景下创造产品的稀缺性、独特性成为了社会需要。这样的背景创造了时尚。时尚在同质化的产品中创新出功能类同、但表现形式稍有区别的独特性,以拉动追随的民众消费,从而刺激经济增长,最大程度地解决因GDP不断增长而导致的产品过剩问题。因此,时尚的产生与社会生产物品和服务的能力息息相关。也就是说,发达国家最有可能引领时尚,这是因为,发达国家能生产出更多的超出生活需求的物品和服务,有更多的产品剩余需要被消费,生产“时尚”的需求更为迫切。

各种时尚在生活的各个方面以各种形式被创造出来,以刻意创造的稀缺性来引领短期消费潮流,拉动经济增长,这就是被选择的时尚及其经济意义。