《想象的共同体》读书笔记

作者:达娜

本尼迪克特·安德森的《想象的共同体——民族主义的起源与散布》是20世纪探讨“民族主义”经典著作,是在特定时期产生的特定的作品。她用一个全新的视角来审视“民族”,探讨了不同民族属性,全球各地“想象的共同体”。他用清晰的逻辑、出色的论述技巧,将比较史、历史社会学、文本分析与人类学融于一体,这本书的影响几乎横贯所有人文与社会学科,实在理解人类社会诸多现象时不可或缺的著作。同时本书也被翻译成了许多种语言,并在很多地区和国家相继出版,影响深远。

本书分为一共有十章,其中第一到八章是1983年初版时写的,后两章是在1991年再版时不上去的。主要分为三个部分,第一部分讲述关于民族主义的起源,第二部分讲述关于民族主义的散布,第三部分主要讲述了集中给参与民族构建的方式。第一到三章是关于民族主义的起源,有点点偏理论;第四章到第七章是用历史叙述的形式讲述了17世纪以来的民族主义的四次散布过程;第八章到第十章讲述了参与民族建构的形式。

安德森认为看来近代以来的民族主义运动主要有三波,不同于主流观点,安德森认为民族主义的第一波始于美洲,尤以美国独立战争和拉美各国的独立运动最具有代表性。当然,这仍要归功于始于16世纪的西葡两国对拉美的殖民给他们带去了通用的语言——西班牙语和葡萄言语,以及宗教信仰——天主教,还有后续的英国对北美殖民地带去的英语和清教徒思想。其次才是1820年以后直至一战之后的断断续续的发生在欧洲和亚洲的若干民族解放运动,可以看作是民族主义第二波,第三波自不待言是二战结束后亚非拉各地兴起的民族主义运动。

安德森把“民族”放在更加广阔的“文化史”、“社会史”的脉络中去理解,将民族与人类的深层的意识与世界观的变化结合起来。因此民族主义不仅是个意识形态和政治运动,更是一种复杂深刻的文化现象。或者借用他自己的话来说是一种“文化人造物”。他重视人类追求归属感的这种深层的需求,直面这个真实而深刻的存在性问题,并为他的论述提供了诠释的角度和正当性。他和盖尔纳都把民族看作是一种“现代”的想象和政治与文化的构建的产物,被民族主义的原初派认为是现代派。而这种看法也被印度的美籍学者杜赞奇写书反驳,说民族这个概念在西方出现之前,早已经在中国存在类似民族的想象,后来传入中国的是民族国家的这种体系和制度而已。同时安德森也认为他的职责是如何使得民族认同的“历史化”和“相对化”,民族和民族主义的核心问题不是“真实与虚构”,而是认识和理解。