减肥的社会学

作者:莫小年
如果要说现代社会流行什么,减肥大概算得上一个话题。那么,我们是否真的了解减肥(这里的减肥并不是指具体的减肥产品,而是指减肥成为了公众关注的对象)?
减肥首先同现代性相关。如果没有现代社会作为语境,我们可能现在还在为吃饱肚子而不是吃好肚子在发愁。
减肥体现了个人对身体的重视。这句话包含两层意思。 其一,人们关注身体,重点是身体;其二,减肥是个体的选择,重点是自主——虽然其程度有限。减肥不仅意味着瘦而不是胖更受欢迎;而且还与个体的能力挂钩。所以,铺天盖地的减肥秘籍都在强调“你应该如何如何”。
减肥作为流行话题,还离不开商业力量的控制。商业化赋予身体以消费价值,使减肥不仅可以选择,而且往往必须选择——为了健康,为了与同性的比较。
现在,减肥一方面被阶层化了,即它不再是低层群体的体现,而吸引了中产阶层的目光,身体被当做健康的标志。
另一方面,减肥还被性别化了,即女性而不是男性,更容易感受到环境对自己身体的控制,也更乐于讨论减肥这一话题。
概括地说,减肥现在成为流行的话题,成为弥漫的焦虑,与人人都在意的健康挂钩,并被商家塑造成个体能力的彰显,更与社会性的压力相关。
减肥是私事,吊诡的是,这“私事”早已被商家控制。身体看起来是最自主的存在,但无孔不入的商业力量已使它成为消费的对象,铺天盖地的减肥产品就是体现。
同时减肥也成为个体意志力的体现,被当做一项事业去追求、去实现——想想我们平时的聊天、在食堂的犹豫、拟定的计划表……
此外,社会性的压力营造出减肥才对才好的情境定义,使大多数人都陷入其中:无论胖瘦,都想更瘦。
历史常让人喟叹。当年的独生子女们,恰恰是现在三十多岁的减肥群体。当我们小时候被零食吸引,当长辈用“大胖小子/闺女”来夸奖幼儿,哪里想得到减肥会成为健康的标志,而减肥的成功/失败,也成为了个体能力的显示呢?
另外,减肥对女性更苛刻,或者说,相比男性,女性被引导着更在意减肥。纵观历史,女性的身体从来都摆脱不掉他者的目光。从三寸金莲到纤细身姿,女性之身都被文化、被社会、被男性把控着。女性理解的概化他人——女性气质,总是脱离不掉周围人的议论。
看完这篇,该减肥的同学还在努力吧。