美国“最具争议的”人类学家去世

曾被美国《纽约时报杂志》称为美国“最具争议的”人类学家拿破仑·夏侬(NapoleonA.Chagnon)已经于2019年9月21日在美国密歇根州的家中去世,享年81岁。

夏侬是文化人类学家,密苏里大学杰出的研究教授,美国国家科学院院士。他曾在加州大学圣巴巴拉分校、宾夕法尼亚州立大学、西北大学和密歇根大学任教。他专注研究亚诺玛米人(Yanomamö)50年。亚诺玛米人生活在亚马逊河流域最深处,大概拥有两万多人,200多个村落。在20世纪中叶时,他们是全球仅存的没有与外部接触过的原始人群。

夏侬1964年来到这里,一辈子观察研究,是这群原始部落在“未经污染”状态下内部政治、社会、军事冲突最早也是最后的目击者。他到达亚马逊密林深处,好似穿越回人类社会的起点,带回来一个结论:对亚诺玛米人来说,生活就是持续不断的战争,核心是为了争夺女性及繁衍权。暴力围绕争夺繁衍权展开,社会围绕使用暴力来组织,衍生出一套完整的权力结构、声誉机制。

夏侬的发现巅覆了那个时代的文化人类学主流,后者认为战争是文化现象,因为争夺物质资源而起。夏侬则提供了进化论解释:暴力不是起源于理性争夺,而是本性使然。

但是夏侬的研究带来了具大的争议。夏侬在1968年发表的书《Yanomamo:凶猛的人》被指责利用死者的名字破坏部落禁忌以探索他们;有些人还认为,这本书强调了暴力,为政府入侵Yanomamo领地进行了辩护。

夏侬还遭受了对其违规行为的其他指责,例如向跟他关系密切的Yanomamo人赠送砍刀等礼物。而这些行为扭曲了他计划研究的部落的社会结构。2000年,记者派翠克·蒂尔尼(PatrickTierney)写了一本书《黄金国的黑暗面》(Darkness in ElDorado),指责夏侬加剧了Yanomamo的麻疹疫情,而且在不顾当地人福祉的情况下进行人体研究。纽约时报的一位评论员在纽约时报杂志的人物特写报道中,将蒂尔尼的指控当成事实,将夏侬称为美国“最具争议的”人类学家。

虽然受到其他人类学家的诋毁,受到其专业协会的谴责(该协会后来收回了对他的谴责),并最终被迫放弃了他的田野工作。但在这些磨难中,他从未动摇过守卫科学的决心。2012年,他当选为美国国家科学院院士。

不过直到他去世,纽约时报杂志没有放弃对他的“指控”,那篇指责的文章也依然在网站上可以查询的到。