著名计算社会科学家邓肯·瓦茨在宾大建立计算社会科学实验室

邓肯·瓦茨(Ducan Watts)是小世界网络之父,著名的计算社会科学家。他曾经担任过哥伦比亚大学的教职,也曾在企业里干过,先后在雅虎研究院和微软的首席研究员。两年前,他又回到学校,加盟宾州法尼亚大学。
2007年,邓肯·瓦茨在 Nature 发表了题为《A twenty-first century science》的文章,这成为计算社会科学时代来临的标志之一。瓦茨认为,社会科学是 21 世纪的科学。社会系统由海量的异质性个体构成,这些个体之间的互动,使得社会过程充满了复杂性。相比于自然科学,社会科学内部的复杂性更高,也更难研究。人类对于自然现象当中的很多规律已经非常了解,但对于社会现象的理解依然非常有限。而互联网的发展、大数据的产生,都提供给我们研究复杂社会现象的条件。而计算社会科学就是在这个条件下产生的。
在写出计算社会科学标志作品14年后,加盟宾大2年后,邓肯·瓦茨今天在twitter上宣布,正式成立宾夕法尼亚计算社会科学实验室,并由瓦茨担任创始人和主任。另外,查询官方网知获悉,该实验室目前有8位正式成员。瓦茨同时也在twitter上贴出了招聘博士后的通知。