单人62.5万美元奖金的麦克阿瑟天才奖揭晓,一半因种族议题获奖

美国跨领域最高奖项之一、俗称“天才奖”的“麦克阿瑟奖”(MacArthur Fellows)28日公布得奖名单。

该奖项旨在跨领域地表彰拥有原创性、洞察力和潜力的优秀人才,每年评选各领域20名至25名杰出人士,获奖人士在随后的5年将以分期支付的形式获得总额为62万5千美金的奖金。由于该笔奖金旨在鼓励获奖者更自由地继续研究探索,所以不附带任何附加条件,也被认为是美国跨领域研究中最重要的奖项之一。该奖金已从2013年的50万涨到现在的65.5万。

本次评选共有25人获奖,约一半得奖者因种族议题获奖,且至少四人与新冠疫情有关。

“在我们走出过去两年阴影之际,这25名得奖人帮助我们重新想像各种可能。”麦克阿瑟基金会执行总监康拉德(Cecilia Conrad)说。

今年得主包括历史学家、科学家、经济学家、诗人、电影制片人和民权运动人士;获奖者说,举凡疫情、改变选举方式和学生上学方式等正在发生中的事,都让今年奖项增添急迫感。

得奖人之一、37岁的德州大学奥斯汀分校历史教授马丁内斯(Monica Mu?oz Martinez)指出,有些州试图限制教师讨论种族主义的方式,“此奖项对我来说非常及时,我们应继续确保公众获得真相,就算真实历史令人不安,但它仍可帮助我们建立更美好未来。”

马丁内斯撰写出版的著作,包括“不公正永远不会离开你:德州的反墨西哥暴力”(The Injustice Never Leaves You: Anti-Mexican Violence in Texas)内容谈及一世纪前,数百名墨西哥人和墨西哥裔美国人被义警和德州游骑兵(Texas Rangers)屠杀。

另一位得奖者,40岁诗人兼受刑人倡议者贝茨(Reginald Dwayne Betts) 在马里兰州长大,他16岁高中毕业前和友人劫车被判刑九年。服刑期间他读到一本非裔作家诗集,深受影响;出狱后出版了三本诗集和一本回忆录,并自耶鲁大学法学院毕业,还曾在欧巴马政府少年司法和犯罪预防委员会任职。他最近成立了一个非营利组织,推动建造监狱图书馆,提供受刑人数以百万计的书籍。贝茨说:“我希望我能让他们知道有人关心他们的存在。”

最著名的获奖者可能是反种族主义活动家、历史学家肯迪(Ibram X. Kendi),他也是畅销书“如何成为反种族主义者”(How to be an Antiracist)和“从一开始就被烙印:美国种族主义思想的权威历史”(Stamped from the Beginning)作者。

同为电影制片人的夫妻档伊瓦拉(Cristina Ibarra)和里维拉(Alex Rivera),同时获得麦克阿瑟奖资助。他们各自独立从事电影制片;伊瓦拉主要制作纪录片,里维拉则专注于剧情片。但他们也都制作探索美墨边境生活和移民经历的电影。两人2010年合作电影“渗透者”(The Infiltrators),结合纪录片和剧本电影制作风格,讲述一群年轻无证激进分子试图阻止其他移民被驱逐出境的故事。此片在2019年日舞电影节获得多个奖项。

麦克阿瑟奖遴选过程保密;由匿名团体向基金会董事会提名和推荐人选,旨在表彰于社会各领域扮演重要角色的开创性人才。得奖者相对年轻,因而俗称“天才奖”。