对集体的仇恨更容易激发生活中的意义

发表在《实验社会心理学杂志》上的一项研究表明,对集体实体(如机构或团体——而不是个人)的仇恨可以增强生活中的意义。
“我认为,任何非专业的人性观察者都会认识到,许多著名的文化人物或政治运动,当他们有一个明确的、可识别的与之对抗的敌人时,他们会获得更多动力。我开始更多地思考为什么会这样,我突然想到,有一个敌人,一个可以憎恨的人,可能会激发人们。”研究者之一、滑铁卢大学博士生Abdo Elnakouri解释说,“仇恨可能是一股强大的动力力量,仇恨有一个有价值的敌人能够给予人们明确的目标——换句话说,一个充满意义的生活。”
虽然针对特定人群的个人仇恨可能会激发意义,但它也可能引发负面情绪(例如受害感、怨恨),这可能会破坏任何派生意义。而针对群体、社会现象或机构的集体仇恨,更有可能激发一种超越与个人仇恨相关的负面经历的生活使命感。此外,与对特定个人的私人仇恨相比,对抽象集体实体的仇恨可能会提供一个更简单、更邪恶的敌人。
仇恨激发生命意义的能力可以用与目的感和意义感相关的激发状态来解释。目的与行为激活系统(BAS,Behavioural Activation System)相关的激发状态相关联,围绕着对具体或抽象优先事项的承诺,以及推动人们实现其目标的“想要”状态。对终极价值观的追求也与这个BAS过程相关联,并可能因对目标的超验意义感到兴奋而增强BAS激发。如果仇恨通过提出应该阻止的敌人来提供目的感,那些经历仇恨的人可以通过这些过程获得人生的意义。
仇恨也可能通过影响与一致性和威胁相关的激励状态来激发生活中的意义。一致性涉及对世界有可预测的看法——世界没有威胁和不确定性。行为抑制系统(BIS,Behavioral Inhibition System)由威胁激活;例如,对一个人连贯的世界观的威胁,可能刺激内部冲突,以及不确定和困惑的感觉。因此,仇恨可能会通过提供简单的“我们对他们”世界观来增加生活的意义,从而平息与BIS相关的威胁。
Elnakouri和他的同事共招募了847名参与者。在研究1中,参与者回答了有关他们一天过得如何的生活意义的问题。然后,他们被提示去想一些他们讨厌的(对照组是不喜欢的)事情或某人。之后,他们对仇恨对象(即个人或集体)进行了分类,并写下了他们仇恨或厌恶的原因,以及他们在思考这个对象时所经历的感受。
接下来,参与者对操作检查项目做出了回应,以确保实验组的人确实比对照组(不喜欢)组的人经历更多的仇恨。然后,参与者要去完成生命意义调查中的那些事情,并为他们在那一刻的感受提供评级。最后,参与者在思考他们仇恨/厌恶(例如愤怒、快乐、坚定)的对象时,对各种情绪的存在进行了评级。
研究2遵循了相同的程序,添加了一个字谜任务,研究人员用它来衡量任务动机。
研究人员发现,写关于对集体实体而不是个人的仇恨(而不仅仅是讨厌)会加剧与BAS相关的情感(即渴望、决心、热情),这既强化有意义目标的价值,也平息了与威胁和BIS相关的情感(即困惑、不确定性、冲突)。提高BAS和降低BIS预测了生命中的意义,超出了参与者在研究一开始就对生活的意义。
探索性分析表明,由于与威胁感加剧相关的意义抑制负面情绪,个人仇恨并没有像集体仇恨那样增强生命意义。
“论文的发现之一是,人们在描述了一种集体形式的仇恨而不是一种个体化的仇恨后变得更加精力充沛。虽然我认为这非常可信,但这种分析是探索性的,不是通过特定的操作完成的,”Elnakouri说,“也有可能是主动提出集体仇恨形式的人可能与提出个体仇恨形式的人不同。因此,需要做更多的工作来得出更坚定的结论。”
研究人员补充说:“我认为一个有趣的问题是,看看仇恨与生活中其他意义来源相比如何。例如,仇恨比爱更强大吗,比如在给人持续的意义感方面?也许仇恨更容易或更安全,因为它不像爱那么脆弱;你不必对另一个人敞开心扉,才能体验与敌人战斗的意义。”
该研究发表于《Journal of Experimental Social Psychology》2022年第1期,论文标题为《Hate and meaning in life: How collective, but not personal, hate quells threat and spurs meaning in life》