《乡下人的悲歌》作者万斯要从政,与特朗普结盟后赢得党内初选

今天故事的主人公是J.D.万斯(James David Vance),他是一本非常著名的社会学自传书籍《乡下人的悲歌》的作者。万斯在《乡下人的悲歌》里就讲述了这样一个非虚构故事:生长在白人中下阶层的他,每天的日常就是不停上演的荒诞剧和不断升级的家庭暴力——阿嬷在出轨酗酒的丈夫身上浇满汽油,然后把划着的火柴扔了上去。舅舅上到高中就辍学去闯荡,外婆、姨妈和母亲都是未婚先孕且多次流产。幼小的万斯,一度以为“互相侮辱和大喊大叫、甚至动手打架”就是沟通和解决问题的方式。他被物质和精神的双重贫困压得喘不过气来,数次濒临自我放弃的边缘。

这本书指出,个人贫困和悲剧的主要来源并非在于制度和结构,而更在于他们的乡下人文化——显然,J·D·万斯认为他的家庭所历经的社会问题,更多是一种文化的问题:懒惰、没有希望和心理上的颓废状态。
2016年在特朗普竞选美国总统成功的第二天,《乡下人的悲歌》一书突然冲上美国亚马逊图书销售总榜第一名。美国第一大报,一向以高质量、严肃的风格而闻名的《纽约时报》对此事也措手不及,只好仓促地引用了《泰晤士报》的评论来推荐这本书“读懂特朗普为什么会赢”,评论家珍妮弗·西尼尔(Jennifer Senior)写道:“万斯先生来了,他以悲天悯人、体察入微的笔触进行社会学解读,分析了社会底层的白人如何推动唐纳德·J. 特朗普的崛起。Hillbilly阶层正好是川普选票的主要来源。不凡经历带来的独特视角,让万斯被视为“Trumps-plainer”(能够解释川普现象的人)。
《乡下人的悲歌》2016年出版,J·D·万斯出生于1984年,彼时他才32岁,最大的成就是从一个米德尔敦的穷小子变成了耶鲁大学的法学博士。在其他方面,似乎还没有建立值得骄傲的业绩,但他书写的自传却在美国一纸风行,长时间占据亚马逊排行榜的前十位。加上他因而经常出现在各大媒体和电视节目,俨然成了共和党的政治新星,一时风头无两。

 

2016年,万斯携家带口“荣归”俄亥俄,创建了关注州与地区事务的非营利组织,号称要对抗毒品、重振家乡。更多关于这位年轻人参选公职的消息不再仅仅是耳语,人们相信这只是时间问题。
时间来到2022年,万斯终于站出来竞选代表俄亥俄州的联邦参议员。
就在万斯正式宣布参选的同一天,家乡辛辛那提的传统大报《问询者》(The Enquirer)刊出了一篇题为《不要买万斯的账》的政论文章。在这份百年历史的保守派报纸上,公开反对万斯的是俄亥俄州州众议院现任共和党领袖比尔·赛兹(Bill Seitz),其理由是万斯早已不代表俄亥俄价值,而是代表硅谷与好莱坞,更严重的是万斯从未尊重过特朗普,也未尊重过投票给特朗普的白人中下层选民。
实际上,万斯回到俄亥俄州工作后,多数时间是在为风险投资人彼得·蒂尔工作,自己也成为一个风险投资家。曾经的万斯在总结自己的“成就”时,说自己能够成为优秀的“普通人”就是最棒的事情:“我不是参议员,没当过哪个州的州长,更没担任过内阁部长……我仅有一份不错的工作、一段幸福的婚姻、一个舒适的家、还有两只可爱的狗。”有的人批评他是“失去了灵魂的小丑”。
但这个曾经反对过特朗普的精明的作家和生意人,如今为了政治利益,迅速改换门庭,与特朗普结盟。从而在初选的时候,除了获得风险投资家的背书外,还获得了特朗普的背书。
万斯最终于今年5月赢得了党内初选,虽然他还在要10月去面对民主党初选胜利者的挑战。但这已经是一个信号,美国的政治正在走向极化,那些获得特朗普背书的候选者纷纷获胜。