2000万Linkedin数据证实一个50年历史的社会学理论

找到理想工作的关键可能是在社交媒体上与一般熟人(casual acquaintance)联系,然后向他们发送一条消息。
上面的结论发表在9月15日的《科学》杂志,这是研究人员对求职网站LinkedIn上超过2000万用户的五年研究的结论。这项研究是首次大规模实验性地验证有近50年历史的社会科学理论——“弱关系理论”,该理论认为薄弱的社会纽带比强大的社会纽带更能让个体出人头地,其中就包括找到一份好工作。
坐落在伊利诺伊州埃文斯顿的西北大学的网络科学家Dashun Wang说:“弱关系理论是社会科学中最著名和被引用最多的社会科学发现之一”,他在同一期《科学》中合著了一篇前瞻性文章。这项研究“为这种解释工作流动性的弱关系联系的想法提供了第一个因果证据”。
斯坦福大学的社会学家Mark Granovetter于1973年提出了弱关系理论。该理论获得了近67,000次科学引用,其理论依据是人类聚集在通过桥梁连接的社会领地中。这些桥梁代表了人与人之间的薄弱社会联系,并使个人能够跨入新的想法和新的信息领域,包括关于就业市场的信息。
但近年来,这个有影响力的理论受到了抨击。特别是,2017年《劳动经济学杂志》对600万Facebook用户进行的一项分析表明,增加与朋友的在线互动,从而加强这种社会联系,增加了与该朋友合作的可能性。
在这项新研究中,LinkedIn允许麻省理工学院管理经济学家Sinan Aral和他的团队访问该公司People You May Know算法的数据,该算法给用户推荐新的联系人。在过去五年的时间里,Linkedin的运营者为积极给用户推荐联系人,采用其中不同的算法,每一种都包含了有强有弱的链接。在此期间,网站上记录了20亿个新联系和60万个工作变动。
LinkedIn使用一种名为“您可能认识的人”的算法向用户推荐新的连接。研究人员操纵了这些建议,看看薄弱或紧密的联系在求职中是否更重要。
该团队发现,总体而言,薄弱的联系比强势关系更可能导致工作变化。但这项研究为这一理论增添了一个变动点:在找工作时,中层朋友比最亲密的朋友或近亲近的朋友更有帮助。这些是指与您有大约共有10个连接的朋友,但很少与他们互动,“他们仍然是弱纽带,但他们不是最薄弱的纽带。”
研究人员还发现,当用户在网络上添加更多薄弱的联系时,该人总体上申请了更多的工作,从而转化为获得更多工作。但这一发现仅适用于高度数字化的工作,例如那些严重依赖软件并适合远程工作的工作。对于数字化领域以外的一些求职者来说,牢固的联系比薄弱的联系更有利。Aral怀疑此类工作可能更本地化,因此依赖于紧密社区的成员。