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牛津大学人类学家研究了60个社会,发现了七条普遍的道德规则

在有史以来规模最大的一项跨文化调查中,牛津大学的一组人类学家确定了他们认为最具有普遍性的七条道德规则。根据对来自60个不同社会的民族志记录的研究,三位人类学者得出的结论是,虽然道德可能不一定是天生的,但他们所分析的每一种文化似乎都受到相同的道德规范的统治。

该研究取决于一个长期以来的假设,即认为人类道德从根本上推动了合作行为。这表明任何行动的道德价值都取决于其社会结果。因此,从道德上看“好的行为”可以被定义为那些有利于集体的合作行为。

为了从经验上验证这一假设,三位来自于牛津的人类学家研究了60个不同社会中七种合作行为的重要性。他们发现这七个因素似乎与七个相应的道德信仰普遍相关。

“道德普遍主义者和道德相对主义者之间的争论已经持续了几个世纪,但现在我们有了一些答案,”该研究的第一作者奥利弗.斯科特.库里(Oliver Scott Curry)解释道。“世界各地的人们都面临着一系列类似的社会问题,并使用类似的道德规则来解决这些问题。正如预测的那样,这七种道德规则似乎是跨文化的普遍规则。每个人都有共同的道德准则。所有人都同意合作,促进共同利益是正确的。”

这七条普世性的道德规则为:

• family values(家庭价值)

• group loyalty(团体忠诚)

• reciprocity(互惠)

• bravery(勇敢)

• respect(尊重)

• fairness(公平)

• property rights(财产权利)

例如,对所有权或财产权的承认,在先前每项文化研究中都是有价值的属性。也许在基督教文化中更常被认为是“你不能偷”,尊重他人私有财产似乎被普遍接受为一种善行。

另一个例子是关于互惠的道德规则。这种道德观念支持了互惠利他主义的观念,或者简章的说,推己及人。这种道德的规则也是在所有的被研究的文化体系里都被发现,表现为对信息他人、表达感谢和道歉赎罪行为的积极评价。库里认为,这项工作见证了我们所有人类信仰的基本相似程度,即使我们的文化分歧看起来庞大且难以克服。

“道德不论何时何地都是一种合作现象,” 库里写道,“认可这一关于人性的基本事实有助于促进不同文化背景的人们之间的相互理解,从而有助于使世界变得更美好。”

当然,如果你已经阅读过这篇文章,那么你可能会非常合理地质疑道德这么深刻的哲学是否可以合理地在经验上被归结为七个简单规则。这项新研究本身表明,虽然所有七种道德规则在所有文化中都得到了持续的正面评价,但每个社会对每项规则的优先顺序肯定是存在差异。

哲学家Massimo Pigliucci认为,将道德简化为合作行为的副产品不仅是简化的,而且完全没有根据。他引用了几种情况,遵守这些具体规则可能不是最具道德的行为。他的一个例子考虑了尊重私有财产的规则。在一个世界正在向贫困人群和亿万富翁之间的巨大鸿沟直线下滑的时代,Pigliucci问道,尊重那些囤积大量资源的人的权利是否在道德上是好的。

显然,这项新研究引起了很大的兴趣。虽然这些人类学家似乎确信他们接近于确定超越特定文化的一套普遍的道德规则,但这不是结束,而是不可避免地只是永恒辩论的新的开始。

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